Hold on to Peace - Image courtesy Ira Mitchell-Kirk

Hold on to Peace - Image courtesy Ira Mitchell-Kirk

Sunday, 28 March 2010

Thoughts on Peace (In Italian and English)

Beate Minderjahn is a German-born artist who emigrated to New Zealand in 1999. Among many other beautiful things she makes tee-shirts with peace messages on them. Believing that she was not eligible to contribute to the exhibition she offered to donate a large number of these shirts for us to distribute to children here in Italy. On hearing from another artist that Beate is also an artist I invited her to be a part of the exhibition and to contribute her thoughts about peace along with her works. This is what she wrote (first in translation and then in English below):

Il concetto di Pace

Nel 1997, prima della sua scomparsa a causa di un cancro, mia madre mi racconto' molti dettagli della sua infanzia. Le sue storie, di cui non avevo mai sentito parlare prima di allora, mi hanno fatto improvvisamente capire molto su di lei, delle sue decisioni, spiegandomi il motivo per cui e' sempore sembrata ai miei occhi una donna timorosa degli altri e della vita.

Nata nel 1931, la prima di sei figli, e' cresciuta nel bel mezzo della Seconda Guerra Mondiale. Sua madre era molto spesso malata e suo padre aveva visioni politiche differenti da quelle del regime in Germania.

Certamente l'infanzia di mia madre ha influenzato la mia cresita, la mia vita e la mia personalita', cosi che adesso sto insegnando a mio filgio I valori che imparato e in cui ancora credo.

La pace e' uno di questi valori. Da quando ho iniziato a dipingere, e' un tema molto ricorrente nei miei lavori. Ho creato una serie di opere chiamate “Circoli di Pace”, ho scritto molte poesie sulla guerra, sulla pace e sulla liberta' da un punto di vista di un bambino, ed ho creato una linea di vestiti per bambini che riportano messaggi di positivita' , a dimostrazione di questi valori.

Credo che noi, come genitori, abbiamo il dovere di insegnare ai nostri figli il vivere in pace gli uni con gli altri. Dobbiamo insegnare loro con il nostro esempio, il modo in cui si interagisce con gli altri, nel modo in cui ci comportiamo con gli animali, cosi come nel modo in cui rispettiamo l'ambiente circostante e la natura. I nostri bambini osservano le nostre azioni e ci imitano, e sono loro I responsabili per la pace futura.

Possiamo insegnare l'amore, il rispetto, l'empatia e la compassione ai nostri bambini, aumentando in loro la conoscenza e la sicurezza nel fare la differenza nel loro mondo, dimostrando cio' in modi genitli e sensibili.

Possiamo creare un ambiente casalingo pacifico, possiamo insegnare loro il modo di ascoltare attentamente gli altri, come prendersi responsabilita' delle proprie parole, delle proprie azioni e conseguenze, come scusarci quando sbagliamo, come essere onesti, coraggiosi e affidabili. Se non siamo noi genitori a mostrare tutto cio' ai nostri figli, chi altro puo' farlo?

The Concept of Peace
In 1997, before my mother passed away of cancer, she told me many details of her childhood. Her stories, which most of them I had never heard before, suddenly made me understand many of her characteristics, decisions, and it also explained the fact that she seemed to be afraid of people all of her life.

Born in 1931, as the oldest child of six, she grew up in the middle of World War II. Her mother was often sick, and her father did not agree with the political situation in Germany.

Of course my mother’s childhood and her up-bringing influenced my childhood, my life and my personality very much, and now I am teaching my son the values that I learned and still believe in. PEACE is one of them. Since I started painting, it is a re-occurring topic in my work. I created a series of paintings called “Peace circles”, I wrote many poems about war, peace and freedom from a child’s point of view, and I created a line of children’s clothing with positive messages, which show off the values.

I believe, that we, as parents, must teach our children to live in peace with each other. We must teach by example, by the way we interact with others, by the way we treat our animals, as well as by the way we respect our environment. Our children observe our actions and follow our lead as they are the ones responsible for future peace.

We can teach love, respect, empathy, and compassion to our children, empowering them with the knowledge and confidence to make a difference in their own world, and show them that kindness still matters.

We can create a peaceful home where they want to be, we can show them how to listen carefully to others, how to take responsibility for our words, actions and consequences, how to apologize, how to be honest, courageous and trustworthy. If we as parents don’t show our children the concept of PEACE, who does?

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